أصاب فريق هوبس ثلاثة عصافير بحجر واحد من خلال فوزه على النادي الرياضي (81 – 77)، الارباع (20 – 12، 23 – 26، 21 – 19 و17 – 20) وذلك في ثاني مباريات اليوم الثالث لدورة حسام الدين الحريري، حيث تأهل الى الدور الثاني من فوزين توالياً، ووضع الرياضي في مواجهته المباشرة مع شيركاسي الاوكراني في مباراة حاسمة للتأهل، وقضى على آمال النجم الساحلي التونسي بالتأهل الى نصف النهائي.

قدم لاعبو هوبس ربع اول رائع فاجأ به لاعبي الرياضي وتقدموا من البداية في ظل اداء دفاعي مميز، أجبر بطل لبنان على ارتكاب “التيرن اوفر” 7 مرات، وبروح قتالية عالية، وهو ما يٌكتب للاعبي المدرب جاد الحاج الذين انهوا الربع الاول (20 – 12)، ليعمد المدرب احمد فران الى الدفع باسماعيل احمد ووائل عرقجي لتعديل الامور والسير بفريقه على سكة الفوز الثاني في الدورة، ولكن الامر لم يكن سهلاً حيث واصل لاعبو هوبس اداءهم بتركيز عالٍ ومبادلة الفريق الاصفر التسجيل وانهاء الشوط الاول للقاء لصالحهم بفارق 5 نقاط (43 – 38)، مع دور بارز لعلي منصور وكريم زينون وحبيب عبد لله وغبريال صليبي على حساب زملائهم الاجانب.

الامور بقيت على حالها لجهة تبادل التسجيل، واللافت استعمال جاد الحاج الدفاع الضاغط في بعض الفترات من الجزء لصنع عامل المفاجأة، ومن ثم العودة الى دفاع المنطقة، مستفيداً من عدم توفيق لاعبي الرياضي بإصابة السلة من خارج القوس، باستثناء اسماعيل احمد، وعدم مشاركة الهداف امير سعود للمباراة الثانية توالياً بسبب اصابة فضل معها الجهاز الفني والطبي اراحته، لينتهي الجزء بتقدم مستحق لهوبس (57 – 64).

واشنعلت المباراة في الربع الاخير، وسط محاولة الرياضي للعودة والنقدم، مقابل استبسال لاعبي هوبس في الدفاع، والتمسك بالتفدم خثوثاً مع وصول الفارق الى سلة واحدة آخر دقيقة، وعلى الرغم من ذلك كاد الرياضي يعادل النتيجة لكن كيفن غالوي اطاح بالرميتين الحرتين مانحاً هوبس فرصة تعزيز النتيجة وحسم المباراة (81 – 77).

وقدم علي منصور مباراة للتاريخ محققاً 23 نقطة مع 7 متابعات و7 تمريرات حاسمة و6 سرقات للكرة، واضاف كريم زينون حبيب عبد لله 11 نقطة، ومن الرياضي سجل اسماعيل احمد 20 نقطة مع 8 متابعات، واضاف وائل عرقجي 14 نقطة مع جان عبد النور 12 نقطة و10 متابعات.